Sunday, October 13, 2019

full moon: a prayer

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Madrina luna llena, en estos días que marcan el encuentro de dos mundos ignorantes el uno del otro, el uno no más viejo o menos viejo que el otro, ayúdanos ver la necesidad de un mundo verdaderamente nuevo que sane las heridas de ese encuentro, que venere y tenga por sagrada la Tierra y la vida en toda su diversidad que da nacer, un nuevo mundo de amor y de justicia.





 Full godmother moon, on these days that mark the meeting of two worlds ignorant one of the other, one no older or newer than the other, help us see the need for a truly new world to heal the wounds of that encounter, that reveres and holds sacred the Earth and the life in all its diversity it births, a new world of love and justice.


 




Saturday, October 12, 2019

Día de la Raza — Indigenous Peoples Day (formerly Columbus Day)


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El 12 de octubre es fiesta conocida en varias regiones y épocas por muchos nombres: Día de Colón, Día del descubrimiento, Día de la hispanidad, Día de las Américas, Día de la raza, Día de los pueblos indígenas.

En México en 1928 a la insistencia del filósofo José Vasconcelos, entonces Ministro de Educación, se le nombró Día de la Raza, denominación de la Unión Ibero-Americana en 1913 para declarar una nueva identidad formada del encuentro de los Españoles y los indígenas de las Américas. En 1902 el poeta mexicano Amado Nervo había escrito un poema en honor del Presidente Benito Juárez (indio zapoteca) que recitó en la Cámara de Diputados, titulado La Raza de Bronce alabando a la raza indígena, título que más tarde en 1919 el autor boliviano Alcides Arquedas daría a su libro. El bronce (metal noble fundido de varios metales) llegó a ser metáfora del mestizaje. Según el pensar de Vasconcelos una Raza Cósmica, la raza del porvenir, es la raza noble que se forma en las Américas a partir del 12 de octubre de 1492, la raza del mestizaje, un amalgama de las gentes indígenas de las Américas, de los Europeos, los Africanos, los Asiáticos, las razas mundiales — en una palabra, la raza humana compuesta de una mezcla de todas las razas que Vasconcelos denominó la Raza Cósmica.



Pero no se puede ignorar que esta raza ideal se forma a gran costo de los pueblos indígenas Americanos (y de la gente africana traídos aquí como esclavos). Desde 2002, en Venezuela se le llama a la fiesta Día de la Resistencia Indígena.

Sea como sea, por cualquier nombre que le demos, de cualquier modo que la cortemos, es la misma torta — la fecha conmemora la llegada de los Europeos a América (que para ellos era un “nuevo mundo”), no una visita sino una invasión, un genocidio, subyugación de las gentes de ese “nuevo mundo” que hoy conocemos por el nombre de un cartógrafo Europeo que apenas pisó el suelo sagrado de los continentes que llevan su nombre. Lo que marca la fecha es una continua colonización, explotación, abuso, ultraje de los pueblos indígenas de las Américas que escasamente ha menguado, que ha persistido estos quinientos y veinte y tantos años.


Bien se le pudiera nombrar Día de la Globalización. A partir de ese día se comprueba concreta y definitivamente que la Tierra verdaderamente es redonda, una esfera, una bola, un globo. Y desde esa fecha se les trata imponer forzosamente a las gentes indígenas del “nuevo mundo” una cosmología, actitud bastante extraña hacia a la vida, hacia a la Tierra, hacia a la economía, hacia a lo sagrado, hacia al ser humano mismo — una sola verdad estrecha e intolerante, un desdén rapaz hacia la Tierra vista solamente como un recurso para explotarse, un concepto del progreso difícil de distinguir de la codicia y el hambre del poder.

La causa de los indígenas clama por justicia: se les sigue robando sus tierras y terrenos, se los destruyen por sus valiosas maderas y minerales; sus creaciones agrícolas, tal como el maíz y la papa, que han salvado del hambre a gran parte del mundo, se modifican al nivel molecular y se controlan por corporaciones rapaces; sus medicinas tradicionales se patentan por esas mismas corporaciones; el agua sagrada misma se privatiza y se les roba; aun no se les respeta el derecho a sus creencias y culturas. Aun poniendo al lado la justicia, todos deberíamos aliarnos a las gentes indígenas de las Américas (y del mundo entero) en su resistencia contra tal abuso porque lo que los amenaza a ellas nos amenaza a todos en el mundo entero — y a la Tierra misma. Tienen muchísimo que enseñarnos acerca de una relación sana del hombre con la Tierra.

En una Tierra, mucho más chica y frágil de lo que imaginábamos, nos encontramos en plena globalización y pugna contra la imposición de un capitalismo desenfrenado y del fascismo, su lógica extensión, que lo acompaña. Sigue la resistencia indígena que jamás ha cesado durante estos cinco y un cuarto de siglos a pesar de una represión brutal y ahora todos nosotros de la raza cósmica de mera necesidad debemos aliarnos a su lucha, pues esa lucha es nuestra de todos si hemos de sobrevivir en la Tierra, bendita madre de nuestra estirpe, la estirpe de la raza humana — y de toda nuestra parentela los otros animales, las plantas, los minerales. En la Tierra redonda y sin costura son ficticias las fronteras y lo que amenaza a unos nos amenaza a todos. Pensar al contrario no es solamente inmoral sino locura.


Berkeley, Alta California


© Rafael Jesús González 2019

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-October 12 is a feast-day known in various regions and times by many names: Columbus Day, Discovery Day, Hispanic Culture Day, Day of the Americas, Day of the Race, Day of the Indigenous Peoples.

In Mexico in 1928 at the insistence of the philosopher José Vasconcelos, then Minister of Education, it was named Día de la Raza (Day of the Race), denomination of the Iberian-American Union in 1913 to declare a new identity formed by the encounter of the Spaniards with the native peoples of the Americas. In 1902, the Mexican poet Amado Nervo had written a poem in honor of the President Benito Juárez (a Zapoteca Indian), which he read in the House of Representatives, titled La Raza de Bronce (Race of Bronze) praising the indigenous race, title which later in 1919 the Bolivian author Alcides Arquedas would give his book. Bronze (noble metal amalgamated of various metals) came to be metaphor for mestizaje (the mixing of the races.) According to the thinking of Vasconcelos, a Cosmic Race, the race of the future, is the noble race that is formed in the Americas since October 12, 1492, the race of mestizaje, an amalgam of the indigenous peoples of the Americas, the Europeans, the Africans, the Asians, the world — in a word, the human race made of a mixture of all the races which Vasconcelos called the Cosmic Race.
 


But that this race is formed at great cost to the indigenous American peoples (and to the African peoples brought here as slaves) cannot be ignored. Since 2002, in Venezuela the feast-day is called Día de la Resistencia Indígena (Day of Indigenous Resistance.)

Be that as it may, by whatever name we give it, however way we cut it, it is the same cake — the date commemorates the arrival of the Europeans to America (which for them was a “new world”), not a visit but an invasion, a genocide, a subjugation of the peoples of that “new world” which we know today by the name of a European cartographer who barely set foot on the sacred ground of the continents that bear his name. What the date marks is a continuous colonization, exploitation, abuse, outrage of the indigenous peoples of the Americas that has scarcely lessened, that has persisted these five-hundred and twenty-some years.


It could well be called Day of Globalization. Since that date, the Earth is concretely, definitively proven to be truly round, a sphere, a ball, a globe. And from that date is imposed by force upon the indigenous American peoples a quite strange cosmology, attitude toward life, toward the Earth, toward economics, toward the sacred, toward the human being him/herself — a single truth narrow and intolerant, a rapacious disdain toward the Earth seen only as a resource to be exploited, a concept of progress difficult to distinguish from greed and the lust for power.

The cause of the indigenous peoples screams for justice: their lands, their fields continue to be stolen from them, destroyed for their valuable woods and minerals; their agricultural creations, such as maize and the potato, which have saved a great part of the world from famine, are modified at the molecular level and controlled by rapacious corporations; their traditional medicines are patented by those same corporations; sacred water is privatized and stolen from them; even their right to their own beliefs and cultures is not respected. Even putting justice aside, we should all ally ourselves with the indigenous peoples of the Americas (and of the entire world) in their resistance against such abuse because what threatens them threatens us all throughout the whole world — and the Earth itself. They have a very much to teach us about a healthy relationship of humankind with the Earth.

In an Earth much smaller and more fragile than we imagined, we find ourselves in full globalization and struggle against the imposition of an unbridled capitalism and the fascism, its logical extension, that accompanies it. The indigenous resistance that has never ceased these five and a quarter centuries and some continues in spite of a brutal repression and now all of us of the cosmic race, of pure necessity, must align ourselves with their struggle, for that struggle is ours if we are to survive on the Earth, holy mother of our race, the human race — and of all our relations, the other animals, the plants, the minerals. On the round, seamless Earth all borders are fictitious and what threatens one threatens all. To think otherwise is not only immoral but insane.


Berkeley, California

© Rafael Jesús González 2019






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Monday, October 7, 2019

Blowing the Whistle


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Last week in the discussion after a reading, I made the brash and foolish statement that I did not believe in heroes and that the only U.S. hero I could think of was Martin Luther King Jr.

Like all foolish generalities, it was untrue. What I was reacting to was the easy, thoughtless way we in the U.S. make "heroes"* and the penchant for Europeans, especially of the English culture, to glorify pioneers of empire by giving their names to prominent, nay, holy features of the Earth. Thus the highest mountain above sea-level on Earth, Chomolunga (which in Tibetan, I have been told, means "Grandmother of the gods" or "Holy Mother") becomes Mt. Everest after an English surveyor. And the highest mountain in the continental U.S. (which by the way, I have climbed) becomes Mt. Whitney after a U.S. geologist when its ancient name in Paiute is Tumaniguya, "The Very Ancient One," once home of the Great Spirit. Thus poetry is ignored and the holy places of the Earth are given the banal names of the pioneers of empire.

Geographers and surveyors may be very honorable men and their feats in exploring such daunting heights most admirable, but "heroes?" My contention was foolish and untrue to be sure and I can certainly name many heroes in U.S. history, though not nearly as many as are honored with the term.

Yes, an element of the hero is courage, but for me it is not enough. His/her actions must have moral value and a noble cause. (Most "war heroes" under these conditions would not be such.) And furthermore, a hero must, more often than not, act counter to the authority of the institutions (government, religion, custom) they serve when these betray ethics and morality.

Yes, I can name many U.S. heroes; many of them have carried a whistle and have had the courage to blow it, among them my friend Dan Ellsberg, and Karen Silkwood, and Edward Snowden, and Chelsea Manning, and manyyy others, most of them unsung.

*    *    *

*(I use the word "hero" to also refer to heroines, women heroes.)

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Whistleblower

-------------Blowing the Whistle

“This is a matter of extraordinary consequence to American intelligence.”

-----------------------------------------Republican Congressman Peter King 

--------------------for Mark Felt (Deep Throat), Dan Ellsberg, Karen Silkwood,
--------------------Philip Agee, Bradley Manning, Edward Snowden
--------------------and all heroes who blow the whistle to wake us.


A matter of extraordinary consequence
to American intelligence indeed,
and not only is the intelligence
of the U. S. citizen
that such puts to the test
but his/her possession of a spine.
Am I not to be grateful to be told
I am being spied upon?
------being stolen blind?
--------------being lied to?
my neighbor being murdered?
Am I a fool?
----------------Or frightened so
that I give up my freedom that easily 

to the spies, the liars, the thieves,
murderers that keep me scared?
Forget security of which we've little of;
let everyone have a conscience,
--------------a whistle,
and spine enough to blow it.

This is not a poem
------though the lines are broken —
like a whistle blown
this is a call, a warning, an alarm —

----------Wake up!





---------------------------© Rafael Jesús González 2019
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https://en.wikipedia.org/wiki/Whistleblower



La semana pasada en la discusión después de una lectura hice la arrogante y tonta declaración que no creía en héroes y que el único héroe estadounidense que se me ocurría era Martin Luther King jr.

Como toda generalización tonta no era la verdad. A lo que estaba reaccionando era la manera fácil e irrefexible en la que nosotros en los EE.UU. hacemos "héroes" y la tendencia europea, especialmente de la cultura inglesa, de glorificar a pioneros del imperio dándoles sus nombres a las prominentes, no, sagradas características de la Tierra. Así la montaña más alta sobre el nivel del mar en la Tierra, Chomolunga (que en tibetano me han dicho significa "Abuela de los dioses" o "Santa Madre") se vuelve en el Monte Everest llamado así por un topógrafo inglés. Y la montaña más alta en los EE.UU continental (que por cierto he subido) se vuelve en el Monte Whitney así nombrado por un geólogo estadounidense cuando el nombre antiguo en lengua indígena paiute es Tumaniguya, "El muy anciano," una vez hogar del Gran Espíritu. Así la poesía se ignora y a los sitios sagrados de la Tierra se les dan los nombres banales de pioneros del imperio.

Geógrafos y topógrafos tal vez sean hombres muy honorables y sus  hazañas explorando tales alturas tan desalentadoras muy admirables pero ¿héroes? Mi declaración fue tonta y falsa y yo seguramente podría nombrar muchos héroes en la historia estadounidense aunque no tantos como se honran con la palabra.

Sí, un elemento del héroe es la valentía pero para mí no es suficiente. Su acción de él o ella debe tener valor moral y causa noble. (Bajo estas condiciones la mayor parte de los "héroes de guerra" no serían tales.) Y a demás un(a) héroe más veces que no debe actuar en contra la autoridad de las instituciones (el gobierno, la religión, la costumbre) a las que sirve cuando estas violan la ética y la moralidad.

Sí, puedo nombrar much@s héroes estadounidenses; muchos de ell@s han llevado un pito y han tenido el valor de soplarlo, entre ell@s mi amigo Dan Ellsberg y Karen Silkwood y Edward Snowden y Chelsea Manning y much@s otr@s la mayoría no reconocidos.

*    *    *

*(Uso la palabra "héroe" para también referirse a las "heroínas," mujeres héroes.)



https://en.wikipedia.org/wiki/Whistleblower
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---------------Soplando el pito

“This is a matter of extraordinary consequence to American intelligence.”

----------------------------------------- Diputado Republicano Peter King 

-----------------------para Mark Felt (Deep Throat), Dan Ellsberg, Karen Silkwood,
-----------------------Philip Agee, Bradley Manning, Edward Snowden
-----------------------y todo héroe que sopla el pito para despertarnos.


Asunto de consecuencia extraordinaria
para la inteligencia americana en verdad,
y no solamente la inteligencia
del estadounidense
tal pone a la prueba
sino su posesión de una espina dorsal.
¿No agradeceré que se me diga
que me espían?
-----que se me roba a ciegas?
----------que se me miente?
que es asesinado mi vecino?
¿Seré bobo?
---------------O ¿tan asustado
que tan fácilmente entrego mi libertad
a los espías, los embusteros, los ladrones,
los asesinos que me tienen miedoso?
Olvídate de la seguridad de la cual poco tenemos;
que todo mundo tenga conciencia,
-----------un pito,
y suficiente espina dorsal pare soplarlo.

Este no es poema
------aunque las líneas sean quebradas —
como pito soplado
esto es llamada, advertencia, alarma —

---------¡Despierta!




-----------------------------------© Rafael Jesús González 2019

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Friday, October 4, 2019

Feast of St. Francis of Assisi

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https://en.wikipedia.org/wiki/Francis_of_Assisi
-------Hermano Francisco

-----He pecado contra mi hermano asno.

--------------------------- Francisco de Asís


Hermano Francisco,
muchos te han de haber visto
como un simple
hablando con los pájaros,
haciendo amigos con el lobo,
compadeciendo al conejo y al pez.
De tales bobos hacemos gloria
----------en la Tierra.
Ahora tonto es el que no vea
nuestra hermandad
con los otros animales
-----con los árboles y las hierbas
----------con las piedras y guijas.
Sólo reconociendo esto nos salvamos
-------no digo el alma
-----------mas nuestro querido asno.




-------------------------------© Rafael Jesús González 2019






       






---------Brother Francis

-----I have sinned against my brother ass.

--------------------------- Francis of Assisi


Brother Francis,
many must have seen you
as a simpleton
talking to the birds,
befriending the wolf,
pitying the rabbit and the fish.
Of such fools do we make glory
----------on the Earth.
Now fool is he who does not see
our brotherhood
with the other animals,
------with the trees and grasses,
------------with the rocks and pebbles.
Only by knowing this will we save
-------I do not say our soul
-------------but our dear ass.




-------------------------- © Rafael Jesús González 2019






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Sunday, September 29, 2019

Rosh Hashanah - Tashlich - L'shonah Tovah-

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May we learn justice 
without which there is no peace;
may we learn compassion 
without which there is no justice.


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------------Tashlich


 

These are the days of awe —
time of inventory
----- 
-----and a new beginning
when harvest of what we sowed
-----
----- comes in.
(What have we sown
 
------of discord and terror?
Where have we fallen short
 
------of justice?)

The scales dip and teeter;
there is so much
to discard,
so much to atone.

When our temples stood
we loaded a goat

 -----with our transgressions
 ----------and sent it to the wild.
Now we must search our pockets
for crumbs of our trespasses,
our sins to cast upon the rivers.

The days are upon us

 -----to take stock of our hearts.
 ----------It is time to dust
the images of our household gods,
 
-----our teraphim,-
---------------------our lares.




------------© Rafael Jesús González 2019


(Arabesques Review, vol. 3 no . 3, 2007; author’s copyrights) 





 
Que aprendamos justicia 
sin la cual no hay paz;
que aprendamos compasión 
sin la cual no hay justicia.


 --------------- 

-------------Tashlij


 

Estos son los días de temor —
tiempo del inventario

 -----y un nuevo comienzo
cuando la cosecha de lo que sembramos

 -----entra.
(¿Qué hemos sembrado
 
------de discordia y terror?
¿Dónde hemos fallado

 -------en la justicia?)

Las balanzas se inclinan y columpian;
hay tanto de que deshacerse,
tanto por lo cual expiar.

Cuando estaban en pie nuestros templos
cargábamos a una cabra

 -----con nuestros pecados 
----------y la echábamos al desierto.
Ahora tenemos que buscar en los bolsillos
las migas de nuestras faltas,
nuestros pecados para echarlos a los ríos.

Están sobre nosotros los días

 -----para hacer inventario del corazón. 
----------Es tiempo de sacudir
las imagines de nuestros dioses domésticos,
 
------nuestros térafines,
 ---------------------------nuestros lares.




---------------------------------© Rafael Jesús González 2019





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Monday, September 23, 2019

Libra: Autumnal Equinox


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https://en.wikipedia.org/wiki/Johfra_Bosschart
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--------------------Libra



Alumbran a la balanza del día y la noche,
el zafiro temprano del amanecer
y el ópalo tardío del atardecer.
Se alza en obelisco de jade, de nefrita
al punto cardinal del aire,
el apoyo del viento,
----y en cada platillo de cobre
se miden el arte y las consecuencias
---(el amor pesa en la ijada
----de la indecisión,
----en los lomos del deseo.)
La alzaprima del otoño
sostiene sobre el caos,
trémulos y vacilantes
----el sentir, el pensar —
-----------amor, belleza, verdad —
sueños, siempre sueños, justos sueños.
 



-----------------------© Rafael Jesús González 2019




----------------Libra


 

The balance of day and night
is lit by the early sapphire of dawn
-----and the late opal of dusk.
It rises on obelisk of nephrite, of jade
to the cardinal point of the air,
the lever of the wind,
----and on each copper plate
----are measured art and consequences
--------(love weighs on the back
---------of indecision,
---------on the loins of desire.)
The fulcrum of autumn
holds over chaos
tremulous and irresolute
----feeling, thought —
--------love, beauty, truth —
dreams, always dreams, just dreams.




---          ----------© Rafael Jesús González 2019


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Friday, September 20, 2019

An Autumn gift for the world-wide General Strike for the Earth


Obsequio de otoño para la Huelga Mundial para la Tierra:
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An Autumn gift for the world-wide General Strike for the Earth:



Consejo para el Equinoccio Otoñal


Andar en equilibrio no es fácil —
       pisar tan ligeramente
       que la hierba no se doble,
       pisar tan firmemente
       que nuestra huella señale
       el camino por la maleza.

En verdad nuestra naturaleza parece
ser sin balance,
       un pie pisando tan ligeramente
       el otro tan firme
              que perdidos en el desierto
              siempre caminamos en círculo.

Hay peores destinos; entonces
aprendamos a caminar el círculo en gozo.
Las estaciones voltean y vuelven
y no hay a donde ir;
       la Tierra es hogar suficiente;
       el camino, demasiado breve,
       a nada nos lleva.

       Para aprender a andar en balance
              practica el baile. 


     
   ------------------© Rafael Jesús González 2019


(Raven Chronicles, Vol. 25, 2017;  derechos reservados del autor)


                                                                  




Advice For The Fall Equinox


Walking in balance is not easy —
       to step so lightly
       the grasses are not bent,
       to step so firmly
       one’s track points
       a way through the thicket.

Indeed it seems our nature to be
off balance,
       one foot stepping so lightly
       one so firmly
              that lost in the desert
              we always walk in a circle.

There are worse fates; let us then
learn to walk the circle in joy.
The seasons turn & return
one upon the other
& there is nowhere to go;
       the Earth is Home enough;
       the walk, all too brief,
       leads Nowhere.

       To learn to walk in balance
              practice the dance.



      -------------        © Rafael Jesús González 2019



(Raven Chronicles, Vol. 25, 2017; author's copyrights)


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