Sunday, May 21, 2017





Los gemelos,
él con collar de esmeraldas,
ella con collar de perlas,
arrullan en sus brazos
------al aire inconstante
y en sus manos llevan
puños de azogue inquieto.
Miden la dualidad
y en su intelecto brillan
las luces lejanas de Mercurio.

---------© Rafael Jesús González 2017


The twins,
he with a collar of emeralds,
she with a collar of pearls,
rock in their arms
------the inconstant air
& carry in their hands
fistfuls of restless quicksilver.
They measure duality
& in their intellect shine
the faraway lights of Mercury.

-----------© Rafael Jesús González 2017


Sunday, May 14, 2017

Mothers Day U.S.A.


Mothers' Day is celebrated in the United States the second Sunday of May, and throughout the world on various dates. But in them all, this day in which reverence from the heart is rendered to the mother, is at the same time pretext for a cloying sentimentality that commerce foments to sell saccharin cards, odorless carnations, and expensive trinkets to increase profits.

We forget the origins of this relatively modern holiday. Mother's Day was started after the U.S. Civil War as a protest to the carnage of that war by women who had lost their sons to war. Such was the beginning of an annual Mothers' Day proposed by a mother. Let us render with a full heart our homage to our mothers and the mothers of everyone and let us not fall into facile sentimentality but dedicate ourselves to preventing the suffering of all mothers (and their children): poverty, hunger, abandonment, lack of shelter, lack of education, violence, war.

Rafael Jesús González

Here is the original Mother's Day Proclamation from 1870, followed by a a reminder of what the original intent of Mother's Day was from 'A history of Mother's Day' by a UC Davis historian:

Arise, then, women of this day! Arise all women who have hearts, whether our baptism be that of water or of fears! Say firmly: "We will not have great questions decided by irrelevant agencies. Our husbands shall not come to us, reeking with carnage, for caresses and applause. Our sons shall not be taken from us to unlearn all that we have been able to teach them of charity, mercy and patience.

We women of one country will be too tender of those of another country to allow our sons to be trained to injure theirs. From the bosom of the devastated earth a voice goes up with our own. It says "Disarm, Disarm! The sword of murder is not the balance of justice."

Blood does not wipe our dishonor nor violence indicate possession. As men have often forsaken the plow and the anvil at the summons of war, let women now leave all that may be left of home for a great and earnest day of counsel. Let them meet first, as women, to bewail and commemorate the dead.

Let them then solemnly take counsel with each other as to the means whereby the great human family can live in peace, each bearing after their own time the sacred impress, not of Caesar, but of God.

In the name of womanhood and of humanity, I earnestly ask that a general congress of women without limit of nationality may be appointed and held at some place deemed most convenient and at the earliest period consistent with its objects, to promote the alliance of the different nationalities, the amicable settlement of international questions, the great and general interests of peace.

Mother's Day for Peace - by Ruth Rosen:

Honor Mother with Rallies in the Streets.

The holiday began in activism; it needs rescuing from commercialism and platitudes.

Every year, people snipe at the shallow commercialism of Mother's Day. But to ignore your mother on this holy holiday is unthinkable. And if you are a mother, you're supposed to be devastated if your ingrates fail to honor you at least one day of the year.

Mother's Day wasn't always like this... because Mother's Day began as a holiday that commemorated women's public activism, not as a celebration of a mother's devotion to her family.

The story begins in 1858 when a community activist named Anna Reeves Jarvis organized Mothers' Works Days in West Virginia. Her immediate goal was to improve sanitation in Appalachian communities. During the Civil War, Jarvis pried women from their families to care for the wounded on both sides. Afterward she convened meetings to persuade men to lay aside their hostilities.

In 1872, Julia Ward Howe, author of the "Battle Hymn of the Republic", proposed an annual Mother's Day for Peace. Committed to abolishing war, Howe wrote: "Our husbands shall not come to us reeking with carnage.. Our sons shall not be taken from us to unlearn all that we have been able to teach them of charity, mercy and patience. We women of one country will be too tender of those of another country to allow our sons to be trained to injure theirs".

Julia Ward Howe
For the next 30 years, Americans celebrated Mothers' Day for Peace on June 2.

Many middle-class women in the 19th century believed that they bore a special responsibility as actual or potential mothers to care for the casualties of society and to turn America into a more civilized nation. They played a leading role in the abolitionist movement to end slavery. In the following decades, they launched successful campaigns against lynching and consumer fraud and battled for improved working conditions for women and protection for children, public health services and social welfare assistance to the poor. To the activists, the connection between motherhood and the fight for social and economic justice seemed self-evident.

In 1913, Congress declared the second Sunday in May to be Mother's Day. By then, the growing consumer culture had successfully redefined women as consumers for their families. Politicians and businessmen eagerly embraced the idea of celebrating the private sacrifices made by individual mothers. As the Florists' Review, the industry's trade journal, bluntly put it, " This was a holiday that could be exploited."... Since then, Mother's Day has ballooned into a billion-dollar industry.

Americans may revere the idea of motherhood and love their own mothers, but not all mothers. Poor, unemployed mothers may enjoy flowers, but they also need child care, job training, health care, a higher minimum wage and paid parental leave. Working mothers may enjoy breakfast in bed, but they also need the kind of governmental assistance provided by every other industrialized society.

With a little imagination, we could restore Mother's Day as a holiday that celebrates women's political engagement in society. During the 1980's, some peace groups gathered at nuclear test sites on Mother's Day to protest the arms race. Today, our greatest threat is not from missiles but from our indifference toward human welfare and the health of our planet.

Imagine, if you can, an annual Million Mother March in the nation's capital. Imagine a Mother's Day filled with voices demanding social and economic justice and a sustainable future,....public activism does not preclude private expressions of love and gratitude. (Nor does it prevent people from expressing their appreciation all year round.)

Ruth Rosen is a professor of history at UC Davis.

El Día de madres se celebra en los Estados Unidos el segundo domingo de mayo, y por el mundo entero en distintas fechas. Pero en todas, este día en el cual se le rinde veneración de corazón a la madre es a la vez pretexto para un sentimentalismo empalagoso que el comercio fomenta para vender tarjetas sacarinas, claveles sin aroma, y chucherías para aumentar las ganancias.

Olvidamos el origen de esta fiesta relativamente moderna. El Día de Madres empezó después de la guerra civil de los Estados Unidos como protesta a la mortandad en esa guerra por las mujeres que habían perdido a sus hijos a la guerra. Tal fue el principio del Día de Madres anual propuesto por una madre. Brindemos de todo corazón nuestros homenajes a todas nuestras madres y las madres de todos y no caigamos en el sentimentalismo fácil sino dediquémonos a evitar el sufrimiento de toda madre (y sus hij@s): la pobreza, el hambre, el abandono, el desamparo, falta de educación, violencia, la guerra.

Rafael Jesús González


Aquí la proclamación de 1870:

¡Levantémonos, entonces, mujeres de este día! ¡Levantémonos todas las mujeres que tengamos corazones, sea nuestro bautismo de agua o de temores! Digamos firmemente: “No permitiremos que las grandes cuestiones sean decididas por agencias que no vienen al caso. Nuestros esposos no vendrán hediendo a carnicería a nosotras por caricias y aplauso. No se nos quitarán a nuestros hijos para que desaprendan todo lo que les hemos podido enseñar de la caridad, la piedad y la paciencia.Nosotras las mujeres de un país seremos demasiadas tiernas de las de otro país para permitir que nuestros hijos sean entrenados a dañar a los suyos. Del pecho de la Tierra devastada una voz se alzará con la nuestra. Dice, “¡Desarmad, desarmad! La espada del homicidio no es la balanza de la justicia.”

La sangre no limpia nuestra deshonra ni la violencia indica posesión. Como los hombres han a menudo abandonado el arado y el yunque a la citación de la guerra, que las mujeres ahora dejen todo lo que se pueda dejar del hogar para un gran y fervoroso día de deliberación. Que se encuentren primero, como mujeres, para llorar y conmemorar a los muertos.

Que entonces solemnemente se aconsejen unas con la otras de modo que la gran familia humana pueda vivir en paz, cada quien llevando a su propio tiempo la empresa sagrada, no la de César, sino la de Dios.

En el nombre de la mujer y de la humanidad, fervorosamente pido que un congreso general de mujeres sin limites de nacionalidad sea designado y convocado en algún lugar determinado más conveniente y en el más cercano periodo consistente con sus objetivos, promover la alianza de las distintas nacionalidades, la resolución amigable de cuestiones internacionales, los grandes y generales intereses de la paz.


Wednesday, May 10, 2017

Full Moon on Mothers Day


-----------Luna llena en Día de Madres

La luz de la luna llena por la ventana
cae sobre los arcos iris que me tejió mi madre
escasamente desteñidos por los años,
lo cual no puedo decir de mi cabello.
Las rayas ondulantes de las cobijas
arrullan mis sueños como una vez
me arrullaron sus brazos.
Ya hace mucho bajo tierra,
desnudos sus pobres huesos,
no hay día en que no piense
en mi madre que de su propio cuerpo
me hizo y con su cuidado
me hizo el corazón tal como sea.
La luna, pobre estéril hermana 
de la Tierra, con su luz fría
alumbra los arcos iris de las cobijas
y enciende sueños de mi madre.

-------------------------------------© Rafael Jesús González 2017


Full Moon on Mothers Day

The light of the full moon through the window
falls on the rainbows my mother knit for me
scarcely faded by the years,
which I cannot say of my hair.
The ripply bands of the blankets
rock my dream as at one time
her arms rocked me.
Now long beneath the earth,
naked her poor bones,
there is no day in which I do not think
of my mother who of her own body
made me and with her care
made my heart such as it be.
The moon, poor sterile sister
of the Earth, with her cold light
lights up the rainbows of the blankets
and kindles dreams of my mother.

---------------------------------© Rafael Jesús González 2017


Monday, May 1, 2017

International Day of the Worker


International Day of the Worker
without whom nothing that we have would be.

“Capitalism is the astonishing belief
that the nastiest motives of the nastiest men
somehow or other work for the best results
in the best of all possible worlds.”

----------------------------------------—  attributed to John Maynard Keynes

-------------------------------------------------------  ---Economist (1883 – 1946)

"We can either have democracy in this country
or we can have great wealth concentrated 
in the hands of a few,
but we can't have both."

-------------------------------------------------------------Louis Brandeis

------------------------------------------------------------------Supreme Court Justice (1916 to 1939)


Día internacional del/la trabajador(a)
sin quien nada de lo que tenemos hubiera.

“El capitalismo es la creencia asombrosa
que los motivos más repugnantes 
de los hombres más indecentes
de algún modo u otro obran para obtener 
los mejores resultados
en el mejor de todos los mundos posibles.”

-----------------------------------------—  atribuido a John Maynard Keynes

-----------------------------------------------------------  ---Economista (1883 – 1946)

“Podemos tener en este país o democracia
o grande riqueza concentrada en manos de pocos
pero no ambos.” 

-------------------------------------------------------Louis Brandeis

---------------------------------------------Juez de la Corte Suprema EE.UU. (1916 a 1939)


Saturday, April 22, 2017

Earth Day 2017


-----------Madre Nuestra

Madre nuestra que aquí eres,
santos sean todos tus nombres,
aquí es tu rein,
se hace tu voluntad,
el cielo se cuida de si mismo.
Danos nuestro pan de cada día,
y perdona nuestras ofensas
un rato más hasta que aprendamos
a no ofendernos unos a los otros.
Hacemos nuestras propias tentaciones
y sólo nosotros podremos librarnos del mal.

Pues tuyo es el reino,
y el poder y la gloria
por cuanto existamos para alabarte.


------------------------------© Rafael Jesús González 2017

---------------Our Mother

Our Mother who here is,
holy be all your names,
here be your reign,
your will is done,
heaven takes care of itself.
Give us our daily bread,
and forgive us our trespasses
a while longer until we learn
not to trespass against one another.
We make our own temptations
and only we can free ourselves of evil.

For yours is the reign,
the power, and the glory
for as long as we exist to praise you.


------------------------------© Rafael Jesús González 2017


Sunday, April 16, 2017

Easter Sunday


------------Ha resucitado

Cuentan que un hombre
tan amoroso y justo 
que muchos lo toman 
por benévolo dios 
fue muerto porque su enseñanza

tan amorosa y justa amenazaba
los meros cimientos del imperio
y que contra toda ley de la vida
tres días después resucitó,
cosa no inaudita en el mito
pero asombrosa aun.

Su enseñanza aun amenaza imperios
y muchos que atreven seguirla
son perseguidos y muertos
y la resurrección de él es nada
menos que revolución.

------------------------------------© Rafael Jesús González 2017

En un mundo de odio el amar es revolucionario

In a world of hate, to love is revolutionary 

------------He Is Risen

They tell that a man
so loving & just
that many take him
for benevolent god
was killed because his teaching
so loving & just threatened
the very foundations of empire
& that against all law of life
three days later resurrected,
not unheard of in myth
but wondrous still.

His teaching still threatens empires
& many who dare follow it
are persecuted & killed,
& his resurrection is nothing
less than revolution.

----------------------------------© Rafael Jesús González 2017



Friday, April 14, 2017

Good Friday



La luna asoma  

por entre las ramas de los olivos,
sube sobre la cercana loma
donde los vergonzosos sucesos
ocurrieron hace ya un buen tiempo.
Hablando sin pelos en la lengua,
debía haberse casado, tenido familia,
practicado su honesta artesanía,
haber hecho algo de si mismo.
Un tipo guapo y listo,
prodigio, dicen algunos,
de mero muchachito presumía
discutir con sabios.
Pero aun joven salió
en alguna búsqueda de visiones o se perdió,
vaya a saber, en la anonimia de la ciudad.
Le gustaba la juerga y en una fiesta una vez
logró encontrar vino donde no lo había
causando lenguas contar chismes exagerados.
Recogía gente en alguna colina
y les hablaba — revolvía la plebe, si gusta.
Una vez se metió con los banqueros
y vendedores de palomas y borreguitos
en la casa santa. ¿Para qué?
Las casillas de cambio y puestos de animales
estaban allí al día siguiente.
Nada mas disgustó a las autoridades
y mire como paró  —
--------------------------estirado y colgando.
-------Y las cosas sin cambiar una pepita.

----------------------------------------------- © Rafael Jesús González 2017'hon

-----------Gone Wrong

The moon peers
from among the olive branches,
rises over the nearby hill
where the shameful happenings
took place a good while back.
Bluntly speaking,
he should have married, had a family,
practiced his honest craft,
made something of himself.
A handsome fellow and bright,
a prodigy, some say,
a mere boy he presumed
to discuss with scholars.
But a young man still he went off
on some vision quest or lost himself,
for all we know, in the anonymity of the city.
He liked a good time and at a party once
managed to find wine where there was none
setting some tongues to tell tall tales about it.
He would gather folk on some small hill
and talk to them — rabble rouse, if you will.
Once, he messed with the bankers
and sellers of pigeons and small sheep
in the holy-house. For what?
The exchange booths and animal stalls
were back up the next day.
It just upset the authorities,
and look how he ended up —
---------------------stretched out and hanging.
-----And things not changed a pip.

 ----------------------------------------© Rafael Jesús González 2017



Monday, April 10, 2017

full moon: Moon in a Time of Walls


------------Luna en tiempo de muros 

Es la luna en que sentamos a mesa
a contar de nuestro dios amante de carne
que con sangre embarrada de en la puerta
nos salvó de una esclavitud
por la cual no hay evidencia
 el mito gana sobre la historia.
Y suspirando decimos —
      "El año que entra en Jerusalén."

Ahora en Jerusalén tal vez soñando
en el antiguo imperio del hijo de David
y su templo, como si el muro de los lamentos
no nos bastara, tal vez justificando
con nuestro sufrir a manos de otros
construimos muros para robar tierras ajenas
y hacer sufrir a la gente de Palestina
olvidando que nuestra mayor gloria
es el concepto de la justicia
que concebimos a través de milenios.

Es el tiempo de los muros
y tal vez hasta la luna misma
tema ser encerrada dentro o fuera
cuando su luz es para todos.

---------------------© Rafael Jesús González 2017


-------Moon in a Time of Walls 

It is the moon in which we sit at table
to tell of our meat-loving god
who with blood smeared on the door
saved us from a bondage
for which there is no evidence
— myth trumps history.
And sighing say,
      "Next year in Jerusalem."

Now in Jerusalem perhaps dreaming
of the ancient empire of David's son
and its temple, as if our wailing wall
were not enough, perhaps justifying
with our suffering at the hands of others,
we build walls to steal others' lands
and make suffer the people of Palestine
forgetting that our greatest glory
is the concept of justice
that we conceived across millennia.

It is a time of walls
and perhaps even the moon herself
fears being walled in or out
when her light is for all.

-----------------© Rafael Jesús González 2017


Sunday, April 9, 2017

Palm Sunday


Pagano con rama de palma

(descubierto en el último siglo, el evangelio según Alexis el ateniense)

He viajado por las tierras bajo César Augusto y el mundo es tanto lo mismo; los ricos reinan y la justicia es cosa incierta y hay más guerra que paz. Aquí entre esta gente que se llaman Israel, no es nada diferente. He estudiado muchos dioses y lo que se dicen de ellos y este dios de los judíos aparece poco distinto a los demás, excepto por su soledad. Aquí me llaman pagano que significa que creo en muchos dioses. Los judíos creen en solamente uno, un varón del cual se prohíbe hacer ninguna imagen y aun decir su nombre. Pero cuando cuentan de él parece ser mucho como nuestro propio Zeus o Júpiter — celoso, vengativo, justo, arbitrario, sangriento, bondadoso con los suyos, pero no como Zeus con alguna diosa que lo mantenga dulce. En verdad, no como nuestro Zeus, no parece que le plazcan mucho las mujeres. Le llaman Padre a su dios, pero ¿cómo puede ser un padre sin una madre a lo menos que sea bendita Gaea, La Tierra misma? Y en verdad, ella tiene su Sol. Estos judíos ni pintan, ni hacen de barro o madera o piedra ninguna imagen de su dios mas en vez idolatran sus extrañas ideas de él.

Ahora me encuentro en Jerusalén para las celebraciones primaverales de los judíos. Jerusalén es hermoso en esta temporada del año y no puedo mas que estar feliz con esta rama de palma que alguien me ha puesto en la mano. Un buen gentío le dan la bienvenida a un joven profeta que he estado observando por algunos años. Jesua le llaman, Iesus en nuestro griego. Hijo de Josef el carpintero, viene del campo, el pueblo de Nazaret, habiendo dejado su artesanía para enseñar. Es un hombre no usual en ningún sentido y se le adscriben maravillas tales como cambiar el agua a vino, y andar sobre el agua, y resucitar a los muertos, echar fuera a demonios, sanar, darles de comer a multitudes.

No lo sé. He presenciado sólo una de esas dichas maravillas, una vez que había de haber alimentado a la muchedumbre. Predicó en una colina y la gente vino del campo para oírle, una buena muchedumbre (aunque no las miríadas que crecen con cada recuento.) Sí, habló largamente y la gente permanecieron más de lo que intentaban. Pero recordemos, estas son gente del campo, campesinos y pescadores que bien saben llevar comida en sus mochilas cuando salen, pan burdo, pescados en sal o desecados, fruta. Todo en cuenta, me atrevo a decir que había lo suficiente para compartir. Se dice que este Iesus multiplicó sólo siete piezas de pan y algunos pocos pescados para dar de comer a todos. Tal vez; La Tierra es llena de maravillas, pero lo dudo. Si maravilla se le pueda llamar, fue suficiente que haya abierto los corazones y la generosidad de la gente para que compartieran su comida con los que no tenían. Supongo que esa es maravilla suficiente.

A este Iesus, no como al dios de su pueblo, le gustan mucho las mujeres y frecuenta su compañía, asociándose con las mujeres de las más bajas y despreciadas entre los judíos, como las samaritanas y tal. De hecho, particularmente cerca a él es una Mariam, una mujer de Magdala que algunas lenguas venenosas llaman ramera, paria aquí, no como las benditas mujeres en nuestros templos a Divina Afrodita. No lo dudo que haya liga amorosa entre Iesus y esta Mariam la Magdalena que ninguna pinta de puta tiene y es muy respetada.

No obstante, es aparente que igual le gustan los hombres. Siempre tiene a su alrededor un pequeño grupo de favoritos que cuelgan de cada palabra que dice, adorando el suelo en que pisa. De estos su más favorito es un joven guapo llamado Yojanan, por obvias razones llamado “el bien amado.” Es aparente que están enamorados uno del otro. Estos hombres por la mayor parte es gente sencilla, campesinos, pescadores, artesanos, mercaderes, analfabetos, aunque algunos de ellos estoy seguro tienen algún conocimiento, ciertamente a lo menos en las enseñanzas de su religión, algunos de ellos como Iesus probablemente rabíes de pueblo.

No tienen mucho, en verdad este Iesus no es muy popular entre las clases ricas, refinadas. Se asocia demasiado con las mujeres y los niños, con los despreciados, los pobres, los desamparados, los enfermos, los ignorantes, los parias. El hecho es que para hablar por los desafortunados este judío pone a prueba las leyes de su antiguo culto. Lo he visto salvar de ser apedreada según la ley de los hebreos a una pobre mujer prendida en adulterio avergonzando a los aldeanos de sus propias transgresiones. Predica que se debe abrigar a los desamparados, que a los enfermos se les debe curar, que a los ignorantes se les debe enseñar, que a los extranjeros y parias se les debe abrazar, a los prisioneros se les debe visitar. El hueso de su enseñanza es el amor; la carne es la justicia y la paz.

He hablado con su madre Mariam y con sus hermanos Yacob y Yoses y Simón y Yejuda y con sus hermanas, su familia a quien ha dejado para predicar. Unos dicen que lo creen desquiciado, que sus parientes lo han tratado de detener por loco. Lo dudo (de hecho, creo que algunos de sus hermanos forman parte de su círculo íntimo.) Le he escuchado hablar y tiene mucho sentido. Habla bien y con fuerza, pero sus palabras hacia los poderosos tienen piquete. Iesus no se cohíbe en llamarles hipócritas, administradores infieles y tales cosas. En sus ojos no son tanto guardianes de la ley sino abusadores de ella. Y de hecho así parece ser. Se engordan con el sufrimiento de otros y no veneran a nuestra madre Gaea La Tierra.

Otra cosa es que no cree mucho en la virtud del trabajo, trabajar para producir cuando no sirve ningún propósito mas el de producir y producir. Lo he oído decir que La Tierra ya tiene lo suficiente para sostenernos señalando las flores del campo que son más hermosas que las lujosas vestimentas de Salomón el legendario rey de los judíos. Por cierto que Iesus respeta el labor honorable de los campesinos, los pescadores, los artesanos, los mercaderes, pero aborrece la usura, la avaricia. Lo he visto en ira volcar las mesas de los cambistas de dinero en el templo, cosa que causó rabia entre los banqueros y tales, para no mencionar los sacerdotes. Le he oído decirle a un joven heredero de una familia adinerada que es más difícil para un rico entrar al paraíso que para un camello pasar por el ojo de una aguja. (Creo que le llaman “El Ojo de Aguja” a la puerta más estrecha de la ciudad.) No, a los ricos y a los poderosos no les agrada mucho Iesus.

Es un hombre bondadoso este joven predicador que le gusta enseñar a través de cuentos cuyo mensaje principal es: fuiste invitado a festejar y no viniste. No me sorprendiera que si él pudiera cambiaría el agua a vino. Ciertamente puede cambiar los corazones de sus oyentes a algo más dulce y más bueno. Tal como trata de cambiar la imagen de Jehová (el nombre no hablado de su dios severo) a la más gentil, amable imagen suya misma. Aunque poco tiene de afeminado este Iesus sin embargo tiene mucho de lo femenino en su ser. Creo que trata de darle a su dios lo que a Jehová verdaderamente le falta - una madre, una hermana, o una esposa.

Camina un sendero peligroso Iesus, metiéndose con la imagen áspera, de sólo una dimensión del dios de su nación. - No juzgues si no quieres ser juzgado - dice, pero temo que él es ya muy juzgado. - El que esté libre de pecada lance la primera piedra - desafía, y temo que ya hay muchos muy listos para apedrearlo. Es peligroso ensanchar las dimensiones de los dioses, especialmente de esos que existen sólo en las cabezas de la gente, definidos en los libros, sus leyes minuciosamente prescribidas (nuestro propio Sócrates fue matado acusado de desdén hacia los dioses.) Y es lo que justamente hace Iesus. Lo he oído decir que trae un nuevo mandamiento que suspende toda previa ley: ama a dios sobre todas las cosas y ama a tu prójimo como a ti mismo. Y no dijo solamente tu prójimo judío sino que incluyó a todos nosotros los paganos también. En otra ocasión dijo que la ley fue hecha para la humanidad y no la humanidad para la ley. Cosas peligrosas.

Lo que verdaderamente temen los poderosos es que un Sócrates, un Iesus, y otros de su tipo puedan incitar a la gente a cuestionar, a pensar. El pensar conduce al juzgar, el juzgar a reclamar. Y demandas conducen tal vez a la acción. Ante un pueblo despierto aun César debe temblar. Los mansos justamente puedan heredar La Tierra como dice Iesus, pero los mansos tendrán primero que encontrar su voz y hablar. Acaba de decir que si estos se mantuviesen callados, las piedras mismas gritarían.

El día es hermoso y en verdad no me molesta llevar esta rama de palma. Creo que yo también estoy un tanto enamorado de este bello hombre. Hay tanta ternura y regocijo en él - y verdaderamente tanto valor. La muchedumbre grita sus hosannas, hosannas jubilosamente cuando entra a la ciudad para celebrar su antigua celebración primaveral de los judíos, el banquete ritual en memoria de su liberación de la esclavitud. Es un tiempo jubiloso y la gente son todos alegres que sea la primavera. Hay flores entre las ramas de palma regadas ante las pesuñas del burrito gris que Iesus monta por la calle. Por Kore, es un día glorioso para estar vivo. Nos sonreímos unos a los otros y nos damos las manos y nos abrazamos - judíos y los griegos, egipcios, siríacos, árabes, romanos entre ellos, representativos de todos nosotros los paganos. Muchos llevan ramas de palma sólo porque alguien se las puso en las manos y desean compartir en el festejo. Es un día glorioso en el cual batir ramas de palma.

Pero me preocupo por él. Dice su verdad libremente y los sacerdotes, los ricos, los poderosos no están nada contentos. ¿Qué si más gente le escuchara, verdaderamente le escuchara? ¿Qué si la gente verdaderamente deseara la justicia y la paz? ¿Qué si? Luego, por las Gracias, sería verdaderamente glorioso y me contentaría batir una rama de palma todos los días que yo viva. Pero no soy sacerdote idólatra, ni soy rico, ni poderoso - la avaricia y el hambre por el poder son aflicciones terribles. Y hay los temerosos, los supersticiosos, los insensatos. La gente son de opiniones divididas; algunos morirían por él, algunos lo apedrearían por blasfemo, algunos vacilan, cambian de opinión de un momento al otro. Uno oye rumores y hay muchos que no están gustosos. Este Iesus, no creo que vivirá mucho. Camina un sendero peligroso. Yo, el heleno, el pagano, temo por él. Los ricos y los poderosos no lo aman mucho.

Pero es por nosotros, la gente que me pregunto. Nuestros gobernantes de hecho son hipócritas - embusteros y estafadores, ladrones y canallas, fomentadores de la guerra que tienen por poco a La Tierra y tuercen la ley que protegiera al bien común a sus propias ventajas haciéndose cada vez más ricos y poderosos a nuestro costo. Y aun así, varias veces ya la multitud misma hubiera matado a Iesus. Esto no es bueno por ninguna medida.

Hoy nos juntamos y batimos ramas de palma y gritamos - ¡Hosanna! !Hosanna! - en regocijo de la primavera y de Iesus y de uno al otro, pero este regocijo que debería ser la raíz de nuestro poder mañana se disipará y nuestras cargas no se harán un grano de trigo más livianas. A menos, a menos que encontrando nuestra voz reclamemos por justicia y paz y veneración por la bendita Tierra.

Esta gente dice que la humanidad fue echada fuera de un paraíso terrestre y que debemos buscar un paraíso al otro lado de la muerte. Pero es aquí, en esta vida que sufrimos hambre y sed, que sufrimos el frío y el calor, que sufrimos los resultados de la ignorancia y el temor, que hacemos guerra y nos matamos unos a los otros - y sobre todo, es aquí en esta vida donde amamos, gozamos del sol y las aguas, y el sabor del pan y del vino, y el éxtasis del baile y de la música y del arte. Es aquí donde se vive y si sufrimiento hay, es solamente aquí donde conocemos lo que hay de conocer de la alegría y felicidad.

No, nunca fuimos echados del paraíso. Sólo lo hemos echado a perder con nuestra falta de cuidado y nuestra codicia por riqueza y hambre por el poder, y guerra. Iesus habla del reino de su Padre-Dios pero la justicia y la piedad y el amor que prescribe son de La Tierra y de ninguna otra parte.

¿Por cuanto más toleraremos ser gobernados por ladrones y mentirosos, hipócritas y fomentadores de guerra? El heleno, el ateneo en mí me lo pregunta impaciente de la sumisión nuestra de la gente. Los mansos tendrán que hablar porque nuestro silencio es una gran traición. Me preocupo por nosotros. ¿Escucharemos y crearemos su reino apacible de los justos y los bondadosos? Si suficientes de nosotros lo deseáramos ¿quién nos lo podría impedir? Depende de nosotros.

No creo que Iesus viva mucho. Los ricos y los poderosos no lo aman bien.

© Rafael Jesús González 2017

(Del sermón predicado por el autor el Domingo de Palmas 2002 en La Iglesia por la hermandad de todos los pueblos fundada por el Dr. Howard Thurman, San Francisco, California a invitación de su pastor el Dr. Dorsey Blake. Derechos reservados del autor.)

Pagan Bearing Palm Branch

(discovered in the last century, Gospel according to Alexis the Athenian)

I have traveled throughout the lands under Caesar Augustus and the world is much the same; the rich rule and justice is an uncertain thing and there is more war than peace. Here among these people who call themselves Israel, it is no different. I have studied many gods and what is said of them and this god of the Jews seems but little different from the rest, except for his aloneness. They call me gentile here which means that I believe in many gods. The Jews believe in one only, a male of whom they are prohibited of making an image, or even saying his name. Yet when they tell of him he seems much like our own Zeus or Jupiter — jealous, vengeful, just, arbitrary, blood-thirsty, kind to his own, but unlike Zeus, without a goddess to keep him sweet. Indeed, unlike our Zeuz, he does not seem to like women much. They call their god Father, but how is there a father without a mother unless it be holy Gaea, the Earth herself? And in truth, she has her Sun. These Jews do not paint nor make clay or wood or stone images of their god but idolize instead their strange ideas of him.

Now I find myself in Yerusalem for the Spring celebrations of the Jews. Yerusalem is lovely this time of year and festive and I cannot but be joyful holding a palm branch someone thrust into my hand. A goodly crowd is welcoming a young prophet I have been observing for some odd years. Yeshua they call him, Iesous in our Greek. Son of Yoseph the carpenter, he comes from the countryside, the village of Nazaret, having left behind his craft to teach. He is an unusual man by any count and wonders have been ascribed to him such as changing water into wine, and walking upon water, and raising up the dead, casting out demons, healing, feeding a multitude.

I do not know. I have been present at only one of such purported wonders, a time he is supposed to have fed the crowd. He spoke atop a small hill and people came to hear him from about the countryside, a good sized crowd (though not the myriads that have grown with each telling.) Yes, he spoke long and the folk overstayed their intentions and had to eat. But let us remember, these are country folk, peasants and fishermen, who know well enough to carry food in their knapsacks when they go on an outing, coarse bread, salted or dried fish, fruit. All in all, I dare say there was enough to share. It is said this Iesous multiplied but seven loaves of bread and a few fishes to feed them all. Perhaps; the Earth is full of wonders, but I doubt it. If miracle you can call it, it was enough that he opened the hearts and generosity of the people to share their food with those that had none. I suppose that is miracle enough.

This Iesous, unlike the god of his people, likes women much and frequents their company, consorting with women of even the most lowly and despised among the Jews, like the Samaritans and such. Indeed particularly close to him is one Maryam, a woman of Magdala by some venomous tongues called a prostitute, a social outcast here, not like the holy women in our temples devoted to Divine Aphrodite. I doubt not but there is an amorous tie between Iesous and this Maryam the Magdalene who has nothing of the whore and is much respected.

Still, it is apparent that he likes men just as well. He always has about him a small group of favorites that hang upon every word he says, worshipping the ground he walks upon. Of these, his very favorite is a comely youth named Yohanan, for obvious reasons called “the beloved.” It is apparent that they are enamored each of the other. These men are for the most part simple folk, peasants, fishermen, artisans, tradesmen, illiterate, though some I am sure have some learning, certainly at least in the lore of their religion, some like Iesous probably village rabbis.

They do not have much, indeed this Iesous is not much popular among the rich, the polite classes. He consorts too much with women and children, with the despised, the poor, the homeless, the sick, the unlearned, the outcasts. The fact is that to speak for the unfortunate this Jew puts to test the laws of his ancient cult. I have seen him save a poor woman, caught in adultery, from being stoned to death, according to the law of the Hebrews, by shaming the villagers with their own transgressions. He preaches that the homeless must be sheltered, that the sick must be healed, that the ignorant must be taught, that the foreigner and outcast must be embraced, the prisoner visited. The bone of his teaching is love; the meat is justice and peace.

I have spoken with his mother Maryam and his brothers Yacob and Yoses and Shimon and Yehudhah, and his sisters, his family whom he has left for his preaching. Some say that they think him daft, that his kinsmen try to restrain him as mad. I doubt it (indeed, I believe some of his brothers form part of his inner circle.) I have heard him speak and he makes much sense. He speaks well and strongly, but there is a sting in his words to the powerful. Iesous does not hesitate to call them hypocrites, unfaithful stewards, and such. In his eyes, they are not so much the keepers of the law, but abusers of it. And indeed it would appear so. They grow fat on the suffering of others and do not honor our mother Gaea The Earth.

Another thing is that he does not much believe in the virtue of labor, of work to produce what serves no purpose but to produce and produce. I have heard him say that the Earth already holds enough to sustain us pointing out that the flowers of the fields are more beautiful than the luxurious vestments of Shelomon the legendary king of the Jews. Iesous certainly respects the honest work of the peasants, the fishermen, the artisans, the tradesmen, but he abhors usury, greed. I have seen him in anger upset the counting tables of the money changers in the temple, which caused much outrage among the bankers and such, not to mention the priests. I have heard him tell the young heir of a wealthy family that it is more difficult for a rich man to enter paradise than it is for a camel to pass through the eye of a needle. (I believe they call the narrowest gate to the city “The Needle's Eye.”) No, the rich and the powerful do not much like Iesous.

He is a gentle man this young preacher who is fond of teaching through stories whose principle message is: “you were invited to party but you did not come.” I would not put it past him, if he could, to change water into wine. He can certainly change the hearts of his listeners to something sweeter and more good. Just as he tries to change the image of Jehova (the unspoken name of their harsh god) into the gentler, kinder image of his own. Although there is little effeminate about this Iesous still there is much that is feminine in his nature. I believe he is trying to give his god the one thing Yehova really lacks — a mother, or a sister, or a wife.

He treads a dangerous path, does Iesous, tampering with the stern, one-dimensional image of his nation's god. Judge not lest thou be judged, he says, but I fear he is much judged already. You without sin cast the first stone, he challenges, and I fear there are already many all too willing to stone him. It is dangerous to broaden the dimensions of the gods, especially those that exist only in people's heads, defined in books, their laws minutely prescribed (our own Socrates was killed accused of contempt for the gods.) And Iesous does just that. I have heard him say that he brings a new commandment to supersede all previous law: love god above all else and your neighbor as you do yourself. And he did not specify only your Jewish neighbor, but included all us gentiles too. Another time, he said that the law was made for humankind and not humankind for the law. Dangerous stuff.

What the powerful really fear is that a Socrates, a Iesous, and others of their kind may incite the people to question, to think. Thought leads to judgement, judgement to demand. And demands perhaps to action. Before a people aroused, even Caesar must quake. The meek just may inherit the Earth, as Iesous says, but first the meek must find their voice and speak. He has just said that if these should remain silent, the stones themselves would cry out.

The day is beautiful and indeed I do not mind holding this palm branch. I think I too am a bit in love with this beautiful man. There is so much kindness and joy in him - and truly so much courage. The crowd cries its hosannas, hosannas jubilantly as he enters the city to celebrate their ancient Spring celebration, the ritual feast marking their freedom from slavery. It is a joyous time and the people are all glad that it is Spring. There are flowers among the palm fronds strewn before the hoofs of the little gray ass Iesous rides through the street. By Kore, it is a glorious day to be alive. We smile at one another and shake hands and hug — Jews and the Greeks, Egyptians, Syrians, Arabs, Romans, among them, representative of all us gentiles. Many carry palm fronds only because someone pressed them into their hands and they only want to join in the festivity. It is a glorious day on which to wave palm branches.

Still, I worry for him. He speaks his truth freely and the priests, the rich, the powerful are far from pleased. What if more people listened to him, truly listened? What if they bespoke and followed what he teaches? What if truly the people desired justice and peace? What if? Then, by the Graces, truly it would be glorious and I would be content to wave a palm frond every day I live. But I am not an idolatrous priest, nor am I rich, nor powerful — greed and lust for power is a terrible disease. And there are the fearful, the superstitious, the stupid. The people are of divided opinion; some would die for him, some would stone him for blasphemy, some teeter, change opinion one moment to the next. One hears rumors and many are not pleased. This Iesous, I do not think he will live long. He treads a dangerous path. I, the Hellene, the gentile, the pagan, fear for him. The rich and the powerful, they do not love him much.

But it is about us, the people that I wonder. Our rulers indeed are hypocrites — liars and cheats, thieves and scoundrels, war-mongers, that hold the Earth for little and twist the law that would protect the common good to their own advantage, growing evermore more rich and powerful at our expense. And yet, several times already the crowd itself would have killed Iesous. It is not good by any measure.

Today we gather and wave palm branches and yell, “Hosanna! Hosanna!” in joy of Spring, and Iesous, and each other, but this joy that should be the root of our empowerment tomorrow will dissipate and our burdens will not be a grain of wheat more light. Unless, unless finding our voice we demand justice and peace and veneration of holy mother Earth.

These people say humankind was expelled from an earthly paradise and that we must look for a paradise on the other side of death. But it is here, in this life that we hunger and thirst, that we bear the cold and the heat, that we suffer the results of ignorance and fear, that we war and kill one another — and above all, it is here that we love, enjoy the sun and the waters, and the taste of bread and of wine, and the ecstasy of the dance and of music and of art. It is here that we live and if suffering there is, so is it only here that we know what there is to know of joy and happiness.

No, we were never exiled from paradise. We have only spoiled it with our carelessness and greed for wealth and lust for power, and war. Iesous speaks of the kingdom of his Father-God, but the justice and mercy and love he prescribes are of the Earth and no where else.

How long will we tolerate to be ruled by thieves and liars, hypocrites and warmongers? The Hellene, the Athenian in me asks this, impatient with the acquiescence of us, the people. The meek must speak, for our silence is a great betrayal. I worry for us. Will we listen and create his peaceable kingdom of the just and the kind? If enough of us want it, who can stop us? It is up to us.

I do not think Iesous will live long. The rich and the powerful, they do not love him much.

© Rafael Jesús González 2017

(From a sermon given by the author, Palm Sunday 2002, at The Church for the Fellowship of All Peoples founded by Dr. Howard Thurman, San Francisco, California at the invitation of its Pastor Dr. Dorsey Blake. Author's copyrights.)