Saturday, June 21, 2008

Summer Solstice


----The Sun Is Gracious

-------(blessing in case of doubt)

Summer grasses grow
honey pelts upon the hills,
a pride of lions
napping in the solstice sun
easy and content, fulfilled.

So may it be with you,
unutterably sure, knowing
that gracious is the sun,
creating himself in you,
like a field of grasses
in flower, until they,
full grown, burst into seeds,
feathered envoys flung afar,
each a token that you are loved.

------© Rafael Jesús González 2008

------Bondadoso es el sol

--------(bendición en caso de duda)

La hierba veraniega crece
pieles de miel en las colinas,
manada de leones
durmiendo bajo el sol del solsticio,
cómodos, colmados y contentos.

Sea así contigo,
inefablemente segur@ sabiendo
que bondadoso es el sol
creándose así mismo en ti,
como campo de hierba
en flor, hasta que
ya madura, estalle en semillas,
mensajeros emplumados esparcidos,
cada una recuerdo de que eres amad@.

-------------© Rafael Jesús González 2008

Meditations in Preparation for the Summer Solstice

An unusually hot day, having done sacrament, I come to César Chávez Park to prepare for the Ecology Center's Summer Solstice Celebration tomorrow at which I have been asked to read my poetry. (As did my ancestors before me, I hold speaking in public to be a sacred act.) I walk the long way by the water's edge, encircling the little peninsula, to the summit of the hill where the beginnings of the Solar Clock to honor César Chávez are in place. It is here that I await the Summer Solstice.

I make my offering of water instead of burning the usual copal or sage; the grasses are tall and dry and the danger of fire is great. First to the East, direction of knowledge, wisdom, illumination, direction of the men. Then to the South, direction of love and growth and trust, direction of the children. Then to the West, direction of strength, maturity, introspection, direction of the women. And then to the North, direction of cleansing, healing, purification, direction of the elders. I walk to the center, offer water up to our Father Sun, source of our all, down to our Mother Earth, life of us all. All our relations, the other animals, the plants, the minerals. Sacred space is created.

I look around me across the jade bay, the silhouette of the city of San Francisco, the spider web of the Golden Gate Bridge, due almost North, blue in the distance, holy Mt. Tamalpais where for a decade I led the Wakwa Society's Medicine Wheels to celebrate all the Equinoxes, almost all the Solstices, and, once, a bit more than twenty years ago, the Harmonic Convergence (a time of both hope and warning, a time for celebrating the Earth, the Sun, the Cosmos — human consciousness.)

Often I would lead a Solstice Medicine Wheel here on this spot where I now stand to consecrate this land which then was the site of the city dump. Here my friend John and I would take evening walks to see what life this place bore, sometimes hearing, seeing a great horned owl gray in the dusk. I like to think that I helped to heal this land in my work with the Friends of the North Waterfront Park, a group made up of members of Urban Ecology intent on turning the dump into a public park. (The opposition from yacht clubs, wind-surfing clubs, restaurants, developers was great.) One of our strongest recommendations was for a permanent Medicine Wheel to which people could come to meditate and celebrate the sacred stations of the year. This Solar Clock to honor César Chávez is a good fulfillment of our recommendation.

The Wheels begin with a reminder that there is no place on Earth, no matter how blasphemed, that is not sacred. No matter, or perhaps because of, the dump beneath us which held the shards of generations, their histories, undelivered letters perhaps, letters full of pain or joy, perhaps a lost wedding ring, surely the fragments of broken heirlooms, the remains of what was once useful, the waste of our living. I look down about me now, grasses turned golden by the sun and yellow lupine. The shadow of the Sun Clock has drawn nearer to marking the exact moment of the Summer Solstice on this holy spot.

It was forty years ago, the summer of 1968, that I came to live by holy San Francisco Bay. It was the Summer following the Summer of Love and the great celebration of my generation, my generation not by birth, but by affinity of spirit. It was then that I came to teach at Laney College in Oakland for the next thirty years. From that summer on, San Francisco Bay would be my home.

Ten years before that, Summer 1958, stationed on Treasure Island awaiting to be discharged from the U. S. Navy after four years serving in the Hospital Corps, two of them with the Marine Corps, I fell in love with San Francisco Bay and knew in my heart, without words, that someday it would be here that I would live.

That it was often foggy did not make it less beautiful, indeed it was made more beautiful by the haunting sound of the fog-horns like mythic sea-serpents courting each other with their lonely calls echoing through the swirling mists. San Francisco was a more beautiful city then, a white city whose highest point was Coit Tower on Telegraph Hill. Approaching from Yerba Buena Island by the Oakland bay bridge, the view of the streets fanning from the Ferry Building and its clock tower was unobstructed and one could clearly see that San Francisco, like Rome, was built upon seven hills — a cityscape as beautiful as that of Toledo seen through the eyes of El Greco.

I remember visiting the De Young Museum in Golden Gate Park, and upon entering, seeing from across the large court, beyond a Spanish plateresque façade (brought by Hearst from some 16th century church in Spain), El Greco's painting of St. Francis for whom the bay is named. Saint of the birds and every living thing who would call the Sun brother and sister the Moon. Fit patron of this holy place.

Fifty years later, Earth priest that I have become, I sit here in contemplation of the bay, preparing for the Solstice, invoking the spirit of Saint Francis and all the healers that ever lived that what I speak tomorrow in the few minutes allotted me will not offend the gods, honor the Sun, the Earth, and celebrate all that is (and perhaps is not.)

This Summer Solstice 2008, 232nd year of the States, for the very first time, a man of African descent (as in fact are we all, immigrants or descendants of immigrants from that continent of our origins), a man of vision and of heart, is candidate for the Presidency of the nation. There is much to celebrate — and work for.

But too, the salmon diminish in our oceans, our rivers and our streams. The four sacred elements, Air, Fire, Water, Earth are poisoned by our lack of care, our lust for power and for wealth. The Earth is wounded. And the nation wages another cruel, unwarranted, illegal, criminal war in the Middle East. There is much to lament — and work for.

How to speak to celebrate and to exhort? Every blesséd spot upon the Earth is sacred. The Sun is resplendent in the heavens and the glorious Earth bears us still. What we speak must celebrate life, honor it, heal ourselves, invoke the protection of the Earth, and heal her wounds. What we speak must be kind and healing — even our anger must be rooted in our love and our joy. What we speak must be for justice and peace. To bless us all and all that is. For truly, If we do not speak in celebration of life, it is best we keep silent.

© Rafael Jesús González 2008

Summer Solstice, Berkeley, Alta California, 2008

St. Francis of Assisi by El Greco
Museum of the Palace of the Legion of Honor
San Francisco, California

Meditaciones en Preparación para el Solsticio Veraniego

Un día inusualmente caluroso, habiendo tomado sacramento, vengo al Parque César Chávez para prepararme para la Celebración del Solsticio Veraniego del Centro de Ecología mañana en la cual se me ha invitado leer mi poesía. (Como mis ancestros, tengo el hablar en público por acto sagrado.) Emprendo el camino largo por la orilla del agua que rodea la pequeña península, a la cumbre de la loma donde los principios del Reloj Solar en honor de César Chávez están puestos. Es aquí donde esperaré el Solsticio Veraniego.

Hago mis ofendas de agua en vez de quemar el copal o salvia tradicional; la hierba está alta y seca y el peligro de incendio es grande. Primero al Este, dirección del saber, sabiduría, iluminación, dirección de los hombres. Luego al Sur, dirección del amar, el crecer, el confiar, dirección de l@s niñ@s. Luego al Oeste, dirección de la fuerza, madurez, introspección, dirección de las mujeres. Y luego al Norte, dirección de la limpia, el sanar, la purificación, dirección de l@s ancian@s. Camino al centro, ofrezco agua hacia al Padre Sol, principio de todo lo que es nuestro, hacia a la Madre Tierra, vida de todos nosotros. Toda nuestra parentela, los otros animales, las plantas, los minerales. Se crea el espacio sagrado.

Miro a mi alrededor a través de la bahía de jade, el silueta de la Ciudad de San Francisco, la telaraña del Puente del Portal de Oro, casi hacia al norte, azul en la distancia, el sagrado Monte Tamalpais donde por una década conduje las Ruedas Sagradas de la Sociedad Wakwa para celebrar todos los Equinoccios, casi todos los Solsticios, y una vez, hace poco más de veinte años, la Convergencia Harmónica (un tiempo de ambos esperanza y advertencia, un tiempo para la celebración de la Tierra, el Sol, el Cosmos — la consciencia humana.)

Muchas veces he conducido las Ruedas Sagradas del Solsticio aquí en este lugar donde ahora paro para consagrar esta tierra que en aquel entonces era sitio del basurero municipal. Aquí mi amigo John y yo tomábamos paseos por el atardecer para ver que vida este lugar sostenía, a veces oyendo, viendo un gran buho cornudo gris en el crepúsculo. Me gusta pensar que he ayudado a sanar esta tierra con mi labor con los Amigos del Parque North Waterfront, grupo compuesto de miembros de Urban Ecology (Ecología Urbana) dedicados a hacer un parque público del escorial. (La oposición de los clubs de yates, clubs de surf vela, restaurantes, urbanizadores era grande.) Una de nuestras recomendaciones más firmes era de una Rueda Sagrada permanente a la cual la gente pudiera venir a meditar y celebrar las estaciones sagradas del año. Este Reloj Solar en honor de César Chávez es buena realización de nuestra recomendación.

Las Ruedas comienzan con un recordar que no hay lugar en la Tierra, no importa que tan violado, que no sea sagrado. No importa el basureo, o tal vez por él, bajo nuestros pies que contenía los tepalcates de generaciones, sus historias, cartas no entregadas tal vez, cartas llenas de dolor o de alegría, tal vez un anillo de matrimonio perdido, seguramente los fragmentos de reliquias rotas, los restos de lo que una vez fue útil, los desperdicios de nuestro vivir. Ahora miro hacia abajo a mi alrededor, hierbas hechas doradas por el sol, lupina amarilla. La sombra del Reloj de Sol se ha acercado más hacia marcar el momento exacto del Solsticio Veraniego en este bendito lugar.

Hace cuarenta años, el verano de 1968, que vine a vivir a orillas de la bendita Bahía de San Francisco. Fue el verano después del Verano de Amor y la gran celebración de mi generación, mi generación no por nacimiento sino por afinidad de espíritu. Fue entonces que vine a enseñar en el Colegio Laney en Oakland por los siguiente treinta años. Desde ese verano, la Bahía de San Francisco sería mi patria chica.

Diez años antes, el verano de 1958, estacionado en Treasure Island esperando ser licenciado de la Marina del los EE. UU. después de cuatro años de haber servido en el Cuerpo Médico, dos de ellos con la Infantería de Marina, me enamoré de la Bahía de San Francisco y sabía en mi corazón, sin ponerle palabras, que un día sería aquí donde viviría.

Que a menudo fuera llena de neblina no la hacía menos bella; de hecho, se hacía más bella por el sonido inolvidable de las bocinas de niebla como míticas serpientes marinas cortejándose con sus llamadas solitarias haciendo ecos por la neblina turbulenta. San Francisco era una ciudad más bella entonces, una ciudad blanca cuyo punto más alto era la Torre Coit en la Colina de la Telegrafía. Llegando de la Isla de Yerba Buena, por el puente de Oakland, la vista de las calles abanicando de la Torre del Edificio de la Barca (Ferry Building) no era obstruida y uno podía ver claramente que San Francisco, como Roma, fue construido sobre siete colinas — una vista de ciudad tan hermosa como la de Toledo visto por los ojos de El Greco.

Recuerdo visitar el Museo De Young en el Parque Golden Gate y al entrar ver a través de la gran corte, más allá de una fachada española plateresca (traída por Hearst de España de alguna iglesia del sigo XVI), la pintura de El Greco de San Francisco por quien la bahía fue nombrada. Santo de las aves y todo lo que vive que llamaría al Sol hermano y hermana a la Luna. Digno patrón a este bendito lugar.

Cincuenta años después, sacerdote de la Tierra que me he vuelto, me siento aquí en contemplación de la bahía, preparándome para el Solsticio, invocando el espíritu de San Francisco y todo sanador que jamás haya vivido que cuando hable mañana en los cuantos minutos que se me han otorgado no ofenda a los dioses, honre al Sol, a la Tierra y celebre todo lo que es (y tal vez lo que no.)

Este Solsticio Veraniego de 2008, el 222º año de los Estados, por la primera vez, un hombre de descendencia africana (como de hecho somos todos, emigrantes o descendientes de emigrantes de ese continente de nuestro origen), un hombre de visión y corazón, es candidato para la presidencia de la nación. Hay mucho que celebrar — y por cual trabajar.

Pero también, el salmón desminuye en los océanos, los ríos y los arroyos. Los cuatro elementos sagrados, el Aire, el Fuego, el Agua, la Tierra son envenenados por nuestra falta de cuidado, nuestra hambre por el poder y la riqueza. La Tierra está herida. Y la nación hace otra guerra cruel, injustificada, ilegal, criminal en el Medio Oriente. Hay mucho que lamentar — y por cual trabajar.

¿Cómo hablar para celebrar y exhortar? Cada bendito lugar de la Tierra es sagrado. El Sol es resplandeciente en los cielos y la gloriosa Tierra aun nos sostiene. Lo que digamos debe celebrar a la vida, honrarla, sanarnos, invocar la protección de la Tierra, sanar sus heridas. Lo que digamos debe ser bondadoso y sanador — aun nuestra ira debe ser arraigada en nuestro amor y regocijo. Lo que digamos debe ser por la justicia y la paz. Para bendecirnos todos y todo lo que es. Verdaderamente, si no hablamos en celebración de la vida, es mejor que guardemos silencio.

© Rafael Jesús González 2008

Solsticio Veraniego, Berkeley, Alta California, 2008


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