Saturday, December 31, 2016

Thoughts for the last day of the year 2016


Thoughts for the Last Day of the Year 2016

I have holed-up this holiday Season, under-cover if you will, literally. I wake up late, pull the covers over my head and sleep some more, wake again and pick up the book beside me and often get out of bed at 11:00, sometimes 12:00 or 1:00, even 2:00. (I have read Woodard's American Nations, Dunbar-Ortiz's An Indigenous Peoples' History of the United States, Best American Short Stories 2007 picked by Stephen King, Gatto's Dumbing Us Down — not cheerful reading but enlightening.) I lie watching the rainbows thrown by the prisms hanging in my windows across the thangka of the Green Tara and the Huichol yarn paintings in my room. I am sleepy all the time.

This reluctance to crawl from under the covers I blame on the dark, the cold (even on clear days), my years. But I know that it is the coldness in my chest, the knot in my gut, anxiety, fear, not-quite-despair that immobilizes me. The year finishes badly; the new one promises much pain.

A child never-grown-up has been selected to head the nation, not one "spoiled" by pampering which at least connotes a doting love, but a brat made rotten by little love and too much privilege, narcissistic beyond imagining, willful, demanding, petulant, angry, prone to tantrums if he does not get his way. Shall I repeat the litany of his faults — his misogyny, his racism, his homophobia, his bigotry, his profound ignorance? His analysis, his description, his judgment of anything does not go beyond stock superlatives; he knows nothing of ideas, much less policy, not an iota of science. "I am a business man," he says proudly as if that justified all his conniving, his dishonesty, his thievery. Should we doubt it, he has his billions to prove it. So the empire now gets its own, homegrown Caligula. Sociopathic megalomaniac, he too may come to declare himself divine. True, we have been governed by criminals before (can one govern an empire and not be criminal?), but this is a case apart.

It is the cruelty I fear, the utter heartlessness in the face of suffering, the willingness, nay, the intent to cause suffering and pain. Nor compassion nor justice is a hallmark of the 1%, the Republican Party he represents and that brought him to power. (Being a Democrat is no guarantee of decency, but it seems that a decent Republican is an oxymoron.) With Republican control of Congress, the Supreme Court, and the Executive (the proposed Cabinet reads like a Hitlerian wish-list), full-fledged U. S. fascism has come, a fascism prepared to destroy the Earth itself for the sake of wealth and power. Can it be called anything but madness?

I suspect that most of you reading this are too young to remember the century past German fascism and Hitler (whom the U.S. president elect resembles in character and action), the unspeakable suffering, destruction, death. I fear the suppression of inquiry, information, and expression, that what I write may be cause for my arrest, imprisonment, torture, death. Under the rubric of "terrorism" any act of opposition to the state can be a crime while terror itself is the policy of the state. In the hands of the Republicans, the Constitution could be altered, the Bill of Rights nullified, civil liberties cancelled. I fear the trump, trump, trump of military boots in the street outside my door.

What could you, my fellow citizens who voted for Donald T., possibly have been thinking? He hid nothing, not his arrogance, not his violence, not his disregard of common decency. He appeared before us naked in all his nastiness obligating the opposition to respond to his outrageous boorishness and lies leaving untouched matters of governance and policy of which he is completely ignorant. It pains me that in spite of the many explanations and excuses bandied about, I seem to have but little choice than to consider you, my brothers and sisters, either scoundrels or fools. What in him called out to you? I dread the answer. (And you who could have but did not vote?)

It is perhaps that part of us that I dread most, those of us who will rally to his standards of violence and hate. And just as much those of us who will quietly acquiesce, glad for the job, routinely signing the papers that will tear families apart as the families of slaves were torn at the beginning of the nation; those of us who will make the arrest and turn the key, apply the cattle-prod because "it is our job;" those of us who will make evil banal and routine because we have families to support and our lives are ruled by fear. And we will learn to become blind to the suffering of others. Imagine.

Democracy once lost is very hard to restore. Our resistance must be immediate and overwhelming, our love fierce, our joy protected. Our homes, our neighborhoods, our cities must be made bulwarks of justice, of refuge. Our schools sanctuary of freedom of thought and inquiry, our churches voices for justice rooted in compassion. Much is demanded of us and great may be the sacrifice, but if we all share it, it will be much, much less. Let us then take to the streets and public places dressed in our most joyful colors, making music with our drums and flutes, dragging our pianos out our doors if we must, dancing, singing, chanting, turning all our art into protest and celebration — and make our spaces truly our own.

Not only have the wrong answers but the wrong questions been forced upon us. We should stop asking not what can we do for "our" country (that meaningless abstraction that has come to mean the state demanding we work to keep the greatest army in the world in constant war to protect "our" interests, meaning those of the 1% filthy rich who are the state) but, if the country is truly us and ours, we must ask, nay demand, of a government that is us and ours, that it do for us who are homeless, for us who cannot afford to live where we work and our communities are, for us who have no medicine when we are ill, for us who have no education and our curiosity starved, for us who have no meaningful work because either machines do it in our stead or work is taken where slave wages can be imposed, for the holy Earth that births and sustains us. Unless we do this, forget the nonsense of making 'America Great Again." 'America, the U.S. of A, may be mighty but until it is just it will never be great.

So as 2016 comes to a bitter end and the new year, popularly depicted as a baby in diapers, ominously crawls in, I will bid the old year goodbye and bring in the new in vigil and ceremony with bitter sacred medicine to sweeten the heart. And in my cedar and sage scented prayers I will invoke Lord Ganesh that he may with his dance do away with the great obstacles to our democracy, freedoms, justice, peace, the wholeness of the Earth itself, and make our way as smooth and painless as his mercy allows. To you I send blessings hoping that we meet in our streets and public places making joyful noise for the sake of life.

© Rafael Jesús González 2017

Berkeley, California, December 31, 2016


Pensamientos en el último día del año 2016

He pasado esta temporada de fiestas en retiro, bajo cubiertas si gusta, literalmente. Despierto tarde, jalo las cobijas sobre la cabeza y duermo más, despierto otra vez y cojo el libro a mi lado y frecuentemente salgo de la cama a las 11:00, a veces las 12:00 o 1:00, hasta a las 2:00. (He leído Naciones americanas de Woodard, La historia de los Estados Unidos de las gentes indígenas de Dunbar-Ortiz, Los mejores cuentos cortos de 2007 escogidos por Stephen King, Embruteciéndonos de Gatto — no lectura alegre pero iluminante.) Me tiendo observando los arcos iris lanzados por los primas en mis ventanas a través la pintura de la Tara Verde y las tablas huicholas en mi cuarto. Constantemente tengo sueño.

Esta desgana de arrastrarme de debajo las cobijas culpo a la oscuridad, al frío (aun  en los días claros), a mis años. Pero sé que se debe al frío dentro el pecho, el nudo en la barriga, la ansiedad, miedo, casi desesperación que me inmoviliza. El año acaba mal; el nuevo presagia mucho sufrir.

Una criatura nunca crecida se ha seleccionado a encabezar la nación, no una "echada a perder" por mimos que a lo menos connota amor cariñoso, sino un mocoso corrompido por poco amor y demasiado privilegio, narcisista más allá de imaginar, voluntarioso, exigente, malhumorado, colérico, dado a berrinches si no se hace lo que quiere. ¿Repetiré la letanía de sus fallas — su misoginia, su racismo, su homofobia, su intolerancia, su profunda ignorancia? Su análisis, su descripción, su juicio de cualquier cosa no va más allá de superlativos cursis; sabe nada de ideas ni mucho menos de política, ni una jota de ciencia. "Soy hombre de negocio," dice orgullosamente como si eso justificara todas sus manipulaciones, su fraude, su robo. Si lo dudáramos él tiene sus billones para comprobarlo. Así que el imperio ahora tiene su propio, doméstico Calígula. Sociópata megalómano él también llegará a declararse divino. Por cierto antes hemos sido gobernados por criminales (¿será posible gobernar un imperio y no ser criminal?) pero este caso es cosa aparte.

Es la crueldad que temo, la falta total de corazón frente al sufrir, la complacencia, no, la intención de causar sufrimiento y dolor. Ni la compasión ni la justicia son sellos del 1%, del Partido Republicano que representa y que lo trajo al poder. (Ser Demócrata no es garantía de decencia pero parece que un Republicano decente es oxímoron.) Con control Republican del Congreso, la Suprema Corte y el poder Ejecutivo (el Gabinete propuesto lee como lista de deseos hitleriana) el pleno fascismo estadounidense ha llegado, un fascismo listo a destruir la Tierra misma por la riqueza y poder. ¿Se le pudiera llamar otra cosa que locura?

Sospecho que la mayor parte de ustedes que leen esto son demasiado jóvenes para recordar el siglo pasado el fascismo alemán y Hitler (a quien el presidente electo de los EE. UU. semeja en carácter y acto), el abominable sufrimiento, destrucción, muerte. Temo la supresión de la investigación, información y expresión, que lo que escribo sería causa por mi detención, encarcelamiento, tortura, muerte. Bajo la rúbrica del "terrorismo" cualquier acto de oposición al estado pudiera ser crimen a la vez que el terror mismo es la política del estado. En manos de los Republicanos la Constitución pudiera ser alterada, la Lista de Derechos nulificada, las libertades civiles canceladas. Temo el trump, trump, trump de botas militares en la calle fuera mi puerta.

¿Qué pudieran, ustedes mis conciudadanos que votaron por Donald T., posiblemente haber pensado? Ocultó nada, ni su arrogancia, ni su violencia, ni su indiferencia hacia la decencia común.  Apareció ante nosotros desnudo en toda su vulgaridad obligando a la oposición responder a su grosería atroz dejando sin tocar asuntos de gobernancia y política de los cuales es completamente ignorante. Me duele que a pesar de las tantas explicaciones y excusas intercambiadas no parezco tener otra opción que pensarlos, mis herman@s, o canallas o bob@s. ¿Qué en él les llamó? Me da pavor la respuesta. (¿Y ustedes que pudiendo hacerlo no votaron?)

Tal vez es esta parte de nosotros que más temo, esos de nosotros que se reunirán a sus estandartes de violencia y odio. Y tanto más ell@s de nosotros que contentos de tener el trabajo quietamente consentirán rutinariamente firmando documentos que romperán familias como fueron rotas las familias de esclavos al comienzo de la nación; ell@s de nosotros que harán el arresto y pondrán la llave, aplicarán la picana eléctrica porque es su "chamba"; ell@s de nosotros que harán banal y rutinario el mal porque tenemos familias que mantener y nuestras vidas son regidas por el miedo. Y aprenderemos a cegarnos al sufrir de otros. Imagínenlo.

La democracia una vez perdida es muy difícil recuperar. Nuestra resistencia tiene que ser inmediata y abatidora, nuestro amar feroz, nuestra alegría protegida. Nuestros hogares, nuestras vecindades, nuestros ciudades hechas baluartes de justicia, de refugio. Nuestras escuelas santuarios de la libertad de pensar e investigación, nuestras iglesias voces por la justicia arraigada en la compasión. Se nos exige mucho y grande será el sacrificio pero si tod@s lo compartimos será mucho mucho menos. Tomemos a las calles y espacios públicos vestid@s en nuestros colores más alegres, haciendo música con nuestros tambores y flautas, arrastrando nuestros pianos fuera la puertas si tenemos que, bailando, cantando, gritando, volviendo todo nuestro arte en protesta y celebración — y nuestros espacios verdaderamente nuestras.

No sólo se nos han impuesto las respuestas equivocadas sino que se nos han impuesto las preguntas equivocadas. Debemos dejar de preguntarnos no lo que podamos hacer por la "nuestra" patria (esa abstracción sin sentido que ha llegado a significar el estado exigiendo que trabajemos para sostener el más enorme ejército del mundo en guerra constante para proteger "nuestros" intereses, queriendo decir los del 1% asquerosamente ricos que constituyen el estado) pero, si el país es verdaderamente nosotros y nuestro, debemos pedir, no, exigir de un gobierno que es nosotros y nuestro que haga por nosotros desamparad@s, por nosotros que no podemos vivir donde trabajamos y están nuestras comunidades, por nosotros que carecemos de medicina cuando enferm@s, por nosotros que no tenemos educación y privada nuestra curiosidad, por nosotros que no tenemos trabajo que signifique algo porque o máquinas lo hacen o el empleo se lleva a donde sueldos de esclavos se imponen, por la bendita Tierra que nos da nacer y nos sostiene. A menos que hagamos esto  olvidemos esa bobera de hacer a "América Grande de Nuevo." América, los EE. UU. Americanos podrá ser poderosa pera hasta que sea justo jamás grande será.

Así que 2016 llega a fin amargo y el año nuevo popularmente representado por un bebé en pañales siniestramente entra gateando. Le daré la despedida al año viejo y recibiré al nuevo en vigilia y ceremonia con medicina sagrada amarga para endulzar el corazón. Y en mis rezos perfumados por cedro y salvia invocaré al Señor Ganesh para que con su baile derribe los grandes obstáculos a nuestra democracia, libertades, justicia, paz, la salud de la Tierra misma y haga nuestro camino plano y sin dolor tal como su clemencia permita. A ustedes les envío bendiciones esperando encontrarnos en las calles y espacios públicos haciendo ruido alegre por el bien de la vida. 

© Rafael Jesús González 2017

Berkeley, California, 31 diciembre 2016


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